ISTRID nasce a Roma alla fine degli anni '70, per iniziativa di membri del Parlamento della Repubblica particolarmente impegnati nel settore della sicurezza e della difesa e rappresentanti i principali partiti politici italiani. Nato in un contesto istituzionale ISTRID ha per scopo la riflessione sui temi della sicurezza e della difesa in una prospettiva attuale e internazionale. A tale scopo l'Istituto promuove attività di ricerca, formazione e divulgazione, rivolta a tutti coloro che ne sono interessati; con particolare attenzione ai professionisti del settore ed ai decisori politici, civili e militari. ISTRID è un ente di interesse della Difesa; non ha scopo di lucro ed è dotato di propria personalità giuridica. I membri di ISTRID sono principalmente personalità con comprovata esperienza e competenza nei vari settori della safety and security. ISTRID per raggiungere i propri obbiettivi sviluppa fondamentalmente tre tipi di attività: Ricerca, Formazione e Informazione, che trovano visibilità attraverso le proprie pubblicazioni, i propri convegni, seminari, ecc. e le azione di cooperazione civile-militare realizzate anche fuori dal territorio nazionale. Per gli studi, le ricerche e la formazione, l'Istituto si avvale di vari comitati scientifici.